lunes, 3 de diciembre de 2012

El Circo del Absurdo


Nuestros dos personajes llegaron a la cita a tiempo, en el bar de siempre...

        ¿Qué onda Jaime? ¿Qué ha habido?
        ¿Qué onda Alejandro? ¿Qué dices?
        Pues nada, aquí nomás, ya sabes, de aquí para allá y de arriba para abajo.

Señores – interrumpe la mesera –, los molesto con sus abrigos. Los dejaré en la entrada. Es para que estén más cómodos. Ambos caballeros agradecieron el gesto de la dama, y continuaron su plática.

        Pues qué bien, ¿qué vas a hacer ahorita?        Nada. Vengo saliendo de un trabajo y pues me iba a sentar un rato a hacer el próximo reportaje para la tele.
        Nombre, mejor ven, acompáñame. Vamos a la reapertura del circo.
        ¿Cómo que al circo? ¿Tienes cinco años, o qué?
        Nombre, déjame te explico. Este es un circo diferente, no como los que tienen mucho animal. Más bien, aquí dizque se te quita lo animal. Ya tenía mucho tiempo funcionando, pero fue cerrado por remodelación. Hoy es la reapertura.
        No entiendo.
        Sí, mira, se llama El Circo del Absurdo, y en este circo, hay varias personas archi inteligentes que exponen su material o sus escritos, tú lo lees, y tu mente se despierta, se libera, vuela libre.
        Tú dices que mi mente se hace atea.
        Nombre, esos idiotas tienen de libre la mente lo que yo tengo de astronauta. ¿No supiste lo que pasó con los supuestos “librepensadores” de Cuernavaca?
        Pues no, ¿qué pasó?
        Mira, te dejo éste escrito de un personaje que se llama Tork, el Bizcocho de Montecristo.
        ¿Pero por qué se firma El Bizcocho de Montecristo?
        Para que sepamos que es él. Pero olvídate de eso. Qué chistoso que lo menciones porque es el primer acto del Circo del Absurdo, ese comienza a las siete. Resulta ser que alguien publicó una imagen blasfema de una virgen María en forma de vagina y el moderador del grupo de “librepensadores” la borró porque se sintió ofendido y sus hijos la podían ver.
        Bah. Bonito librepensador.
–        Te digo. Por eso corrijo cuando alguien dice que los ateos tienen superpoderes.
        Bueno, pero sígueme platicando del circo ese.
        Sí. Mira, hace rato pasé por ahí y compré los boletos. Me entregaron el itinerario. Más o menos como a las 7:30 sale un tal Ego Sum Qui Sum
        A ver, deja te detengo ahí. Uno se llama Bizcocho de Montecristo, el otro Ego Sum Qui Sum, ¿en dónde está la seriedad?
        Son sus nombres artísticos, bestia. Así como los que salen en la tele en donde yo trabajo. Son excéntricos.
        Pues si tú lo dices, ¿y qué hace ese Ego Sum Cachún Cachún?
        Va a explicar lo de las profecías mayas y el 2012.
        Pues a menos que lo haga vestido de payaso, porque eso es una tontera.
        Ese es el chiste Alejandro, o sea, como quien dice, él lo va a desmitificar.
        Ah, entonces se va a parar enfrente de la gente para decir que no es cierto.
        Exacto, para acabar pronto, eso es lo que va a hacer.
        Ah, ya entiendo, y ya le voy agarrando la onda a lo del circo este. Oye, pero entonces, a ti te han de hacer mierda en ese circo, ¿no?
        Epa, mejor no hablamos de ti porque te va mal.
        Bueno, ya, era broma. ¿Quién más está en el programa?
        Una chica que se llama Mónica.
        ¿Y cuál es el tema?
        La ponencia se titula “De religión, delincuencia y el “ve con dios, hijo mío”.
        Se escucha interesante.
        Habla de los narcos, sus creencias, sus influencias y su involucramiento en la iglesia mexicana.
        Pero ellos son narcos, ¿por qué creen en dios? Eso nomas lo hace la gente buena.
        Nombre mi Alex, andas perdido, mejor vamos a ver a Mónica a la presentación de las 
ocho.
        Ya estás. Oye, pero no recordaba, tengo que ir a donar sangre mañana, no me puedo desvelar mucho. No he revisado ni los requisitos y los quiero consultar en línea.
        Andas de suerte, a las 8:30 se presenta de nueva cuenta Tork y en un escrito explica los requisitos de las donaciones de sangre. Nomas que tienes que estar preparado a responder algunas preguntas medio incómodas.
        ¿Como cuáles?
        Una de las preguntas es si te gusta el arroz con popote.
        ¿Y eso qué tiene que ver?
        Pues ya ves, requisitos homofóbicos que se encuentran en cuestiones serias de salud.
        Pero eso es discriminación, Jimmy.
        Sí, estoy de acuerdo, pero pues ahora sí ni cómo ayudarlos.
        Pues vamos, sirve que me entero de mis requisitos y de lo que se siente. Nunca he donado sangre. ¿Y ahí termina el circo?
        No. A las 9 sale Antonio López.
        ¿Y de qué va a hablar?
        Su ponencia se llama Las preferencias médicas de Carlos Mota.
        Ah, está muy bien. Él se va por la medicina alternativa, la homeopatía y la acupuntura. Eso es muy bueno.
        Nombre qué va a ser bueno. Te digo que necesitas ir a más funciones del circo para que te quiten lo babas.
        Entonces me sugieres la medicina alópata.
        Ese termino se lo inventaron los homeópatas para designar las prácticas que no eran homeopáticas, o sea, si te vas a libros de medicina, esa palabra no te la vas a encontrar.
        Órale. Pues casi creo que he vivido engañado.
        Sí, por eso a mi me gusta ir a las funciones del Circo del Absurdo, para aprender más.
        ¿Y ya con eso termina?
        No, la última presentación corre a cargo de Angélica Martínez y del blog Historias Clandestinas.
        ¿Y ella de qué va a hablar?
        De la visita de Benedicto XVI a México, y cómo es que hay mucha diferencia entre la visita de Juan Pablo II y la de él.
        Oye, eso está muy bien. Más o menos de qué trata.
        Pues analiza cómo anda de fieles la Iglesia Católica, cómo ha sido la migración de estos fieles hacia otras doctrinas y cómo algunas personas hasta han dejado ya las creencias.
        Pues oye, esto del circo ya me emocionó, nunca lo había oído mentar, y yo creo que va a estar muy bien.
        Te digo, júntate conmigo.
       O sea que aquí se analiza de todo
–     Exactamente ese es el punto, analizar de todo. Poner todo a un ojo crítico, digo, hasta los de AA son analizados. Plateros tiene también su lugar en el circo y él expone diferentes circunstancias que le tocó vivir en AA. Circunstancias que no necesariamente son muy conocidas o del dominio público. Ese es el ojo crítico que se le da a las cosas.
        Oye, pero ya son las 6:30, ya mero va a comenzar.
        Sí, vamos pidiendo la cuenta.

La mesera les trajo la cuenta a nuestros caballeros.
          Muchas gracias señorita, ¿a quién le toca pagar Jimmy?
         A ti, ¿no?
         Creo que sí. Aquí tienes preciosa.

Nuestros héroes estaban retirándose cuando escucharon un grito, - ¡Caballeros!. Jaime se regresó al escuchar a la mesera.

          Ay, ya se me hacía que no los alcanzaba. Aquí tiene su abrigo señor Maussán. Por favor dele su abrigo al señor Jodorowsky.
          Claro que sí. Muchas gracias. Hasta luego.
          Hasta luego, y que se diviertan en el circo.

“Lo necesitan” se quedó pensando la mesera.

domingo, 2 de septiembre de 2012

Supersticiones y seudociencia en los Juegos Olímpicos

Publicado en Periódico Zócalo

http://www.zocalo.com.mx/seccion/opinion-articulo/supersticiones-y-seudociencia-en-los-juegos-olimpicos

Ya se acabaron los Juegos Olímpicos de Londres. La verdad vi muy poco, pero sí alcancé a ver partes de varias competencias de clavados, y me llamó mucho la atención que algunas clavadistas traían una especie de bandas o cintas de color naranja pegadas en la espalda baja. Cuando las vi por primera vez pensé que era algo que se había desarrollado con tecnología; comencé a imaginarme que les servía para darle rigidez a la espalda en las caídas hacia el agua, o algo parecido. Pero estaba equivocado.

Resulta que esta cinta se llama cinta quinesiológica, o K Tape, como la llaman los gringos. Se supone que esta cinta “re-educa el sistema neuromuscular, reducen el dolor, aumentan el desempeño, previenen lesiones, promueven una mejor circulación y sanación”. Busqué evidencia sobre la supuesta efectividad de estas cintas, pero me encontré que en el 2012, una revisión sistemática reveló que la minimización del dolor que produce K Tape es trivial debido a que no hay estudios que avalen resultados clínicos importantes. Otro estudio concluye que la utilización de la K Tape para reducir la intensidad del dolor en pacientes jóvenes con tendinitis del hombro no está soportada con evidencia.

Estas cintas me recuerdan a las bandas Power Balance que consistían en una banda de plástico con un holograma barato y que se hicieron muy famosas hace un par de años, puesto que muchos deportistas las portaban en sus muñecas. Se decía que las Power Balance mejoraban el balance, la fuerza y la flexibilidad. Pero los incómodos escépticos de Australia, después de presionar y evidenciar la falta de sustento de dichos argumentos, lograron que la compañía reconociera que carecían de evidencia sólida para la mercadotecnia seudocientífica que utilizaban. Esta fue una reacción en cadena; a partir de ese reconocimiento, la compañía se vino abajo, perdiendo demandas en varios países, teniendo que desembolsar millones de dólares al perder dichas demandas por engaño al público, y aplicando para la bancarrota en EEUU en noviembre del 2011.

Tanto la K Tape como las Power Balance, que también se vendían en México y que fueron investigadas por la PROFECO, tienen algo en común: el lenguaje seudocientífico que utilizan como mercadotecnia. Este lenguaje puede llegar a engañar a cualquiera que no tenga un poco de pensamiento crítico hacia este tipo de palabrejas.

Hace un par de días, me di cuenta de que otra seudociencia fue usada, pero en la disciplina de la gimnasia. La gimnasta McKayla Maroney anunció que tenía roto el dedo gordo de un pie y precisó que así participaría con una venda tras haber puesto el pie en hielo, y haberse sometido a sesiones de acupuntura.

La acupuntura es una técnica que consiste en insertar agujas en partes específicas del cuerpo para manipular el chi. Si usted no sabe lo que es el chi, pues se está perdiendo de algo muy chistoso. Se supone que el chi es un supuesto principio activo que forma parte de todo ser vivo y que se puede traducir como “flujo vital de energía”. Para ponerlo en palabras comunes: magia.

Para agregarle un poco más de terminajos, se dice que el chi circula por unos canales llamados meridianos, los cuales supuestamente están conectados a los órganos y a las funciones del organismo. Está de sobra mencionar que los dispositivos médicos con los que contamos actualmente no han podido detectar ni los meridianos ni el chi.

La acupuntura existe desde hace 2000 años, y no es por echarle tierra a cosas tan viejas, digo, hace 400 años Galileo hizo unos descubrimientos que siguen vigentes a la fecha. Pero términos como el chi y los meridianos realmente no caben en una cultura médica basada en ciencia.

Algunos estudios han demostrado que no se encuentra diferencia significativa cuando se usan agujas de acupuntura que cuando se usan palillos de madera simulando ser agujas y simulando una punción. 

Muchos deportistas tienen rituales de superstición, algunos rezan, algunos portan amuletos para la buena suerte, pero no me había tocado ver que todo el equipo portara algún símbolo en el uniforme como algo oficial.

Sigo los escritos del divulgador de ciencia y escéptico español Luis Alfonso Gámez. En una entrada de su blog Magonia, reportó que la selección española de basquetbol llevaba un símbolo chino con forma de estrella sobre el omóplato derecho, según aseguró Kiko Martín, periodista de la Federación Española de Baloncesto, esta estrella “representa el ciclo de la creación con las cinco energías y elementos fundamentales en la tradición asiática de Li Ning”.

¿Las cinco energías? Bueno, cada quien sus creencias.

En el caso de la K Tape y la Acupuntura, sí puede llegar a ser un problema para el competidor. No tratarse con un médico especializado para revisar la condición de su organismo e irse por la vía de la famosa medicina alternativa o de remedios sin evidencia, pudiera afectar su salud.

El caso de la superstición es diferente. Este tipo de atletas ya están sometidos a un buen régimen de ejercicio, de alimentación que hacen que sus habilidades se estiren al máximo y, honestamente, un simbolito sin chiste en su uniforme no va a hacer nada para mejorar o empeorar su desempeño en la cancha.

Aparte, el equipo de basquetbol español quedó en segundo lugar perdiendo la final contra Estados Unidos de Norteamérica. Es un gran logro y fue un muy buen juego, pero el objetivo era ganar, y el símbolo, pues no los ayudó. ¿Lo quitarán en los próximos uniformes?

jueves, 30 de agosto de 2012

Mecánica Popular... Cuántica (Parte I)


Parte I

Este es un blog de corte personal. Las idioteces que aquí escriba son responsabilidad mía y usted está en pleno derecho de disentir. Si es así, o si le gustó lo que leyó, no dude en dejar un comentario.

Cuando comencé a colaborar en este blog, con Adrián y otro personaje cuyo nombre ya no recuerdo, estaba en proceso de cambiar mi vida. Renuncié a mi trabajo por seguir mis intereses: la física. Ahora estoy a punto de terminar la carrera e irme al posgrado, y estoy plenamente convencido que es algo que quiero hacer de por vida. En aquellos días del arranque del blog, mis lecturas científicas se limitaban a libros de divulgación y documentales en video. No podía entender otra cosa por mi precario nivel matemático; que es el idioma de la física. Ahora tengo otras herramientas que me permiten acceder a la literatura seria y, por fin, conectar algunos puntos.

Mis opiniones respecto a la pseudo-ciencia, medicina alternativa y demás áreas del conocimiento afines no han cambiado mucho. Por el contrario, quiero pensar que ahora tengo mejores herramientas para discutir pacíficamente los porqués de cada cosa. Uno nunca deja de aprender y es lo único que lamento de que seamos perecederos (soy un completo ignorante en tantas otras cosas). Le paramos al verbo personal, para pasar al título de esta entrada bloggera: mecánica cuántica.

En esta entrada trataré de abordar lo siguiente:


  • ¿Qué es la mecánica cuántica?
  • ¿Qué es la dualidad onda partícula?
  • ¿Qué es una función de onda?
  • ¿Hasta donde llega la mecánica cuántica?
  • ¿Hay otros modelos?
  • ¿Existe la medicina/curación/terapia cuántica?


¿Qué es la mecánica cuántica?

Todo en física son modelos. Un modelo no es otra cosa que una afirmación acerca de alguna regularidad de la naturaleza. En física, esto se hace a través de las matemáticas. Éstas proveen una forma compacta de expresar y cuantificar ideas. Ejemplo. Suponga que observa la regadera de su baño y se da cuenta de lo siguiente: la cantidad de agua que sale aumenta conforme gira la llave a la izquierda (abrirla). Uno podría proponer un modelo: el flujo de agua de la regadera es directamente proporcional a la posición de la llave. Esto se puede cuantificar construyendo lo que los matemáticos llaman: relación lineal. Sin entrar en detalles, lo que uno obtiene es una fórmula matemática con un parámetro que dicta que tanto cambia el flujo conforme abrimos o cerramos la llave. En este ejemplo sencillo pudimos realizar una observación y cuantificarla usando los mecanismos típicos de la ciencia. En la física esto es posible por una sencilla razón: la naturaleza posee regularidades que pueden ser observadas. Cuando hacemos el experimento/observación, ¿Importa si aún nos queda comida en el refrigerador? ¿Si está acomodada nuestra cama? ¿Nuestro estado de ánimo? Es poco probable. Esto es muy importante al momento de realizar un modelo; hay que ser cuidadosos cuando relacionemos dos eventos. El flujo que sale de la regadera es independiente del contenido de mi refrigerador, no así de la posición de la llave.

La mecánica cuántica también es un modelo. Escrito en el lenguaje de las matemáticas. En particular: álgebra lineal, probabilidad y estadística, ecuaciones diferenciales y otras cosas con nombres intimidantes pero técnicamente admirables. Es un modelo físico que sirve para describir sistemas en la escala de lo pequeño. Y cuando digo pequeño me refiero a tamaños atómicos. Es muy difícil apreciar la diferencia de escala, cuando nosotros mismos estamos “atrapados” en una parte de ese enorme rango. Prefiero evitar las analogías por ahora. Solo sepan que el mundo cuántico es tan pequeño que nuestros sentidos no son capaces de experimentarlo de manera directa. No podemos ver un átomo, no podemos medir el movimiento de un átomo, no podemos percibir la energía de partículas individuales (es increíblemente pequeña). Todo lo que sentimos y vemos es una versión redondeada de procesos microscópicos y cuánticos. La mecánica cuántica nació en el primer cuarto del siglo 20, como una serie de intentos exitosos por explicar ciertas observaciones en la naturaleza. El tipo de observaciones a las que me refiero son bastante más técnicas que nuestra regadera del primer ejemplo. Sin embargo, no dejan de ser regularidades observables.

Entre los físicos, la mecánica cuántica ocupa una posición muy particular. Nadie sabe porqué funciona, pero todos aprecian el hecho de que cumple su cometido. La segunda mitad del siglo 20 ha visto una serie de adelantos tecnológicos gracias a la mejoría en nuestra limitada comprensión de la naturaleza. Algunos inventos macabros, como el armamento nuclear y otros no tanto, como aplicaciones electrónicas y médicas impensables en el pasado. Pasemos al hecho de que “nadie sabe porque funciona”.

Hasta bien entrado el siglo 19, el universo científico estaba compuesto por objetos con bordes rugosos, engranes y poleas que explicaban el porque de ciertas cosas. Podíamos predecir una serie de fenómenos naturales basados en suposiciones simples. Las estaciones del año, eclipses, tránsitos planetarios y hasta cosas menos obvias como máquinas térmicas (motores). Todo esto pertenece al dominio de la física clásica y se traslapa con lo que nosotros denominamos: intuición. La intuición no es más que una serie de asociaciones mentales que hacemos entre estímulos exteriores y nuestra propia experiencia. Es difícil salir de ese esquema, pero no es imposible entrenar la intuición para observar cosas que escapan a nuestras actividades habituales. Esta es la labor de un científico: observar la regularidad de la naturaleza en busca de patrones. Cuando nos aferramos al estado en el que se encuentra nuestra intuición tenemos problemas en aceptar ideas diferentes. Justo esto sucedió cuando se introdujo la hipótesis atómica (que precede a los siglos 19 y 20, pero fue esa la época de transición en nuestro pensamiento). Así, las ideas cuánticas representaron un golpe duro al universo de poleas y engranes conocido hasta ese momento. Más extrañas aún son las descripciones físicas que se hacen en mecánica cuántica, mismas que son díficiles de conectar con nuestra intuición. Lo mejor es olvidarse de lo que uno cree saber y explorar el nuevo mundo.

Como decía, en la física clásica hay esferas, poleas, cuerdas y todo tipo de objetos  a los que estamos acostumbrados. En el mundo cuántico no. En el mundo macroscópico (clásico) hay colores, olores, sabores, emociones y recuerdos. En el mundo cuántico no. En el mundo clásico las cosas se mueven de una manera que podemos observar. En el mundo cuántico no. Por último, la descripción matemática del mundo clásico coincide con nuestra intuición de objetos macroscópicos (galaxias, planetas, aviones, humanos, frutas, bolitas y palitos); en  el mundo cuántico solo existe: la función de onda. ¿Qué representa la función de onda en nuestro mundo macroscópico? Es imposible dar una respuesta concreta. Los padres de esta rama de la física dedicaron sendas horas a intensos debates al respecto. Sería ridículo de mi parte intentar dar mi opinión al respecto. Yo me uno a los agnósticos que dicen: funciona, pero nadie sabe porque. Las interpretaciones al modelo son variadas y en el currículum estándar de física se estudia una en particular: la de Copenhagen. Ésta cuenta con una serie de éxitos y problemas filosóficos que para cuestiones prácticas nos importan poco. Personalmente, no he estudiado otras interpretaciones (aún), así que me abstengo de comentar al respecto. Todo lo que aquí les platicaré está en el contexto de esa interpretación en particular.

Fue suficiente por hoy. En la siguiente entrada pasaremos a otros detalles del punto de vista cuántico y como encaja en la realidad (lo que sea que eso signifique). No dejen de comentar, aunque sea para decir: “Saludos” o “No lei tu entrada pero eres un pendejo!!!111!!exp{i2Pi}!!”.

Y como dice un tipo muy inteligente, nos vemos en el espacio entre el cero y el uno.

jueves, 16 de agosto de 2012

El explorador Curiosity

Publicado en Periódico Zócalo
http://www.zocalo.com.mx/seccion/opinion-articulo/el-explorador-curiosity

“En algún lugar, algo increíble espera ser descubierto”.
Carl Sagan


El domingo/lunes pasado seguí la transmisión en vivo de la NASA acerca del explorador Curiosity y fui testigo de cómo la ingeniería es tan poderosa que logra aterrizar un laboratorio de casi una tonelada en un planeta a 560 millones de kilómetros de distancia, después de ocho meses y medio de viaje, con una precisión tan asombrosa que cualquier hoyo en uno se queda corto.

Pero lo que más me gustó de la odisea fue el aterrizaje. La sonda iba equipada con un paracaídas la cual redujo la velocidad descendiente. Después, un complicado sistema de grúa voladora se activó y comenzaron los cohetes de retropropulsión para detener un poco más la caída de la sonda. Aunque la velocidad se redujo dramáticamente, la grúa no podía depositar al Curiosity en el suelo debido a que los cohetes levantarían mucho polvo y este pudiera dañar los instrumentos, es por eso que unos cables bajaron lentamente al Curiosity, lo depositaron en el suelo, y la grúa tomó propulsión para alejarse y no estrellarse con el explorador ya en el suelo. Digno de cualquier película de ciencia ficción.

Las imágenes son totalmente increíbles. Desde la primera imagen que transmitió el Curiosity, donde claramente se ve una de sus llantas, hasta la toma de la sonda MRO que orbita Marte en donde se ve el paracaídas abierto con la sonda colgando. Todo esto lo deja a uno atónito ante tal despliegue de ciencia y tecnología.

La NASA ya había depositado otros exploradores en suelo marciano, entre ellos el Spirit y el Opportunity, y también tiene dos módulos orbitando en Marte, el MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) y el Mars Odyssey, y la inclusión del Curiosity en ese planeta, les va a dar a los científicos muchos más datos de nuestro vecino rojo, ya que el Curiosity va cargado en serio con muchos instrumentos modernos para el análisis completo de cualquier cosa con la que se encuentre.

Es probable que el lector ya conozca sobre dicho aterrizaje en Marte, así que vamos a dedicarles unas líneas a algunos hechos de ese planeta que quizá no conocía.

• El aparente color rojo con el que lo vemos es debido al óxido de hierro, literalmente, las rocas metálicas de Marte se están oxidando.

• Ningún humano podría sobrevivir en Marte sin equipo apropiado. Marte tiene muy baja presión, y esto ocasionaría que el oxígeno de nuestra sangre literalmente se convirtiera en burbujas y significaría una muerte instantánea.

• Marte no tiene capa de ozono, como la tiene la Tierra. Esto quiere decir que, cuando sale el Sol en aquellos rumbos, Marte es bombardeado con letales dosis de radiación.

• Tiene el laberinto de cañones montañosos más grande conocido en el Sistema Solar, se llama el Laberinto de la Noche.

• Marte tiene la mitad del diámetro de la Tierra, pero, la cantidad de superficie terrestre es casi igual porque la Tierra tiene mucha agua. También, es más ligero que la Tierra (1/10 de masa), y es el último planeta terrestre (rocoso), los demás, a partir de Marte, son gaseosos.

• Debido a que Marte está más alejado del Sol que nosotros, le toma 687 días darle la vuelta, el doble de lo que nosotros.

• Marte tiene dos pequeñas lunas, Deimos, y Phobos, la cual se estrellará en Marte (o se partirá) en 50 millones de años.

• Marte no tiene campo magnético como la Tierra, pero la evidencia sugiere que alguna vez lo tuvo.

• En 1965, los Estados Unidos de Norteamérica lograron acercar la sonda Mariner 4 después de 228 días de viaje y envió de vuelta 22 imágenes. Algunos científicos se sintieron decepcionados de que no hallaron agua o vegetación, aunque, en el 2008 los científicos creen que hallaron evidencia significativa de carbonatos, lo cual sugiere que alguna vez hubo agua líquida, y probablemente, vida.

La misión del Curiosity es específica, analizar el Crater Gale (en donde aterrizó). ¿Por qué ahí? Los estudios, desde los módulos que orbitan Marte, han demostrado que ese cráter tiene muchas capas de minerales en el centro. Estas capas pueden dar la historia de cómo era Marte en el pasado, aparte, al parecer hubo agua que marcó unos canales en el cráter, es por eso que el Cráter Gale es un lugar fascinante e idóneo para estudiar. Probablemente sabremos a dónde se fue el agua de Marte, y lo más importante, si Marte alguna vez fue habitable.

Muchas personas ven estas misiones como gastos inútiles, o dicen que se tienen los suficientes problemas en la Tierra como para gastar en eso, o, para qué explorar el espacio, incluso hay personas que dudan de que el explorador llegó a Marte, así como dudan que el humano llegó a la Luna. Tal vez esas personas debieran reconsiderar su postura al darse cuenta que la exploración espacial nos ha dado imágenes satelitales de huracanes y su movimiento, previniendo desastres, o también deberían considerar a los satélites que monitorean al Sol, el cual, tiene una influencia directa sobre nosotros, pero más bien, la pregunta que yo hago es ¿por qué no?.Por qué no saber más del planeta rojo, saber su historia, saber si fue habitado, el clima, la cantidad de radiación que recibe, a mí se me hace algo fascinante.

Aparte, la intención de la NASA es enviar humanos a Marte para el 2030, así que, probar la tecnología con la que se cuenta y saber toda la información posible sobre el planeta, es vital para esta atrevida meta. De eso se trata la exploración espacial; de atreverse, de aventurarse a buscar entre lo desconocido, y las misiones de este tipo son esenciales para el lograrlo.

El explorador Curiosity ya está en Marte y su aventura apenas comienza.

lunes, 30 de julio de 2012

Columna para el Periódico Zócalo de Saltillo

Les comparto que estoy escribiendo una columna semanal sobre ciencia/escepticismo para el Periódico Zócalo de Saltillo. La columna está saliendo en su mayoría los viernes.


He tomado varias columnas de este blog para Zócalo, pero he escrito algunas nuevas. Mi plan es reproducir la columna que escriba para Zócalo en este espacio.


Sin más, les dejo la lista de las columnas que he escrito por si se quieren echarles un vistazo.


Saludos,


Adrián




Julio 30, 2012
Arrestados por fraude los fabricantes de los detectores moleculares

Julio 20, 2012
El caso de la bacteria tolerante al arsénico

Julio 13, 2012
El poder predictivo de la ciencia

Julio 6, 2012
El fraude del GT200

Junio 22, 2012
Mercadotecnia anticientífica y peligrosa


lunes, 11 de junio de 2012

Trypanosomiasis, brujería y la maldita Farmafia

Trypanosoma Cruzi

La trypanosomiasis (o enfermedad del sueño en Africa) es causada por un parásito, el Trypanosoma Cruzi, el cual, tiene su ciclo de vida con el ser humano y con la mosca tse-tse.
La infección se da porque, el mosquito deposita las heces en la piel del humano, luego pica, y el humano al sentir la picadura se rasca, y las heridas que se hace el humano en la piel, facilitan la entrada del parásito a nuestro sistema.
Cuando existe una infección sin tratamiento, el parásito puede entrar en el cerebro y causar que la persona, obviamente, ya no sea la misma, incluso se vuelven violentas. Aquí es donde la superstición toma forma porque, en algunas villas de Africa, estos cambios palpables de las personas infectadas, son tomados como víctimas de brujería o de posesiones demoniacas.
Esto representa un reto mayor para los especialistas en salud, el tratar de convencer a las personas que las posesiones demoníacas no existen, y que la causa es un mosquito. Tomando en cuenta la fortaleza y lo arraigadas que pueden ser las creencias de las personas a lo sobrenatural, se antoja un poco difícil convencerlos… pero no imposible.
De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, los casos en el 2009 cayeron por debajo de 10,000 por primera vez en 50 años, y en el 2010, continuó la caída con 7,139 nuevos casos. Esto se logró con un muy buen esfuerzo de control.
La Organización Mundial de la Salud tiene (o tuvo) convenios público con gigantes farmacéuticos como, Sanofi-Aventis, Bayer y BMS, que crearon equipos de vigilancia y proveen soporte a paises endémicos, al igual que drogas gratis para el control de la enfermedad.
En Enero, en Lóndres, la agencia de salud de las Naciones Unidas juntó a los gobiernos estadounidenses, británicos y de los Emiratos Arabes Unidos, junto con 13 compañías farmacéuticas y organizaciones internacionales como el Banco Mundial y la Fundación de Melinda Gates, para dar un nuevo empujón para eliminar la enfermedad al final de la década.
La OMS cree que, si se sigue trabajando de esta manera, la enfermedad podría desaparecer para el 2020.
No dudo que las compañías farmacéuticas tengan un interés monetario en esto. A final de cuentas, crear drogas es muy caro y se lleva mucho tiempo. Pero este tipo de noticias no figuran en las campañas anti Farmafias de los conspiranóicos que creen que estas compañías existen sólo para drenarnos dinero y tener el control mundial (lo que sea que esto signifique)
Un buen resumen de esta alianza entre la OMS y Sanofi-Aventis se encuentra aquí.
Del artículo:
Cerca de 110,000 vidas han sido salvadas como resultado de este programa. Sin tratamiento, le enfermedad del sueño es fatal, y los prospectos a una cura son mejores si se identifica en sus etapas iniciales. Por lo tanto, el monitoreo es tan importante como el tratamiento.El incremento en el monitoreo y el tratamiento que ha resultado de la alianza de la OMS y Sanofi-Aventis, ha ayudado a reducir la mortalidad relacionada con la enfermedad del sueño de una manera significativa.
Ciencia, divulgación de ciencia, y una buena iniciativa como la de la OMS, pueden ayudar a salvar vidas de la superstición y de la naturaleza misma, como claramente se ve en esta lucha contra la trypanosomiasis.

domingo, 20 de mayo de 2012

Evolución y la segunda ley de la termodinámica


El argumento va más o menos así: “Todos los sistemas naturales tienden al desorden por si solos. Por lo tanto, la evolución no es factible puesto que parte de un sistema desordenado para acabar en uno altamente ordenado.” Ejemplo de este tipo de argumentos aquí: http://www.christiananswers.net/q-eden/edn-thermodynamics.html. Advertencia: este post es una breve introducción a la termodinámica (esperando que les cause algo de curiosidad) para rematar con una rápida discusión de porque un argumento que alude a la segunda ley es algo absurdo.

La termodinámica es una rama de la física que estudia la materia desde una perspectiva macroscópica. Es decir, toma cualquier trozo de materia ignorando sus componentes internos y describe su comportamiento ante diferentes procesos. En la termodinámica no hay átomos, se estudia la materia como un todo. Ejemplos: un gas que es comprimido, una liga que se estira, un alambre que se rompe o un imán. También, es la ciencia fenomenológica por excelencia. Sus postulados básicos o leyes se derivan exclusivamente de las observaciones experimentales; a diferencia de otras teorías físicas como la mecánica newtoniana (cuyas leyes se derivaron de la brillante imaginación de Sir Isaac Newton y algunas observaciones de otros que le precedieron). La termodinámica es una teoría incompleta en el sentido que no se consideran (como ya mencioné) los componentes internos de la materia. No por esto resulta inútil, dentro de su rango de aplicabilidad nos ha dado tremendos resultados. Las máquinas térmicas como los motores y refrigeradores son un par de sus muchas aplicaciones.

En su formulación clásica, la termodinámica consta de 4 leyes. Numeradas del cero al tres. Veamos, en términos simples de que habla cada una. La ley cero establece la existencia de una propiedad a la que estamos intuitivamente acostumbrados: el equilibrio térmico. Cuando un par de objetos se ponen en contacto, después de un rato alcanzan un estado especial en el cual sus propiedades no varían con el tiempo. Por ejemplo, un vaso con agua fría se calienta hasta temperatura ambiente si se deja a su suerte. Si imaginamos el vaso con agua dentro de un contenedor aislado del mundo, sucederá que el aire que rodea el vaso se enfriará y el agua se calentará hasta alcanzar una temperatura intermedia. El concepto de temperatura es un poco más complicado de lo que nuestro cerebro nos hace imaginar. Nosotros solo detectamos diferencias de temperatura, no somos capaces de medirla con nuestros sensores biológicos. Metan una mano en agua fría y otra en agua caliente, al mismo tiempo. ¿Qué sienten? Desastre. Dicho en palabras simples, la temperatura es lo que medimos con un termómetro. El termómetro es un aparato al que se le asocia una escala arbitraria con una propiedad que varía según la temperatura del cuerpo con el que se le ponga en contato. Imaginen un termómetro de mercurio. Cuando lo ponemos bajo el brazo, el mercurio dentro del capilar alcanza el equilibrio térmico con nuestro cuerpo a costa de un cambio en sus propiedades: se expande. Aquí asociamos la expansión de un metal con la temperatura de un objeto. Existen muchos otros tipos de termómetros, asociados a otras características de la materia que varían con la temperatura, por ejemplo: volumen, presión, resistencia eléctrica, tensión elástica, étc. De este postulado (la existencia del equilibrio térmico) se puede derivar una relación matemática que implica la existencia de lo que nosotros llamamos temperatura. En resumen, la ley cero postula el equilibrio térmico (observado en experimentos) y de este se deducen otras 2 consecuencias: la existencia de la propiedad conocida como temperatura y una más abstracta llamada ecuación de estado térmica.

Pasamos a la primera ley, conocida como la conservación de la energía. Esta ley postula la existencia de una segunda propiedad llamada: energía interna. Usando ejemplos mundanos imaginen que tenemos una cubeta metálica llena de agua fría. Si frotámos un par de piedras sumergidas, elevaremos la temperatura del agua por efecto del rozamiento entre las rocas. Si en su lugar la ponemos bajo una flama también elevaremos la temperatura del agua. Podemos también revolverla violentamente y elevar su temperatura. Estos “experimentos” revelan que en efecto, existe una propiedad de la materia que se puede modificar por diferentes caminos. En el caso de las piedras y la agitación, un agente externo le agregó energía al sistema a través de un trabajo. En el caso de la flama, se le transfirió calor. En su formulación matemática, la primera ley establece que el cambio en la energía interna de un cuerpo es igual a la diferencia entre el calor transferido y el trabajo realizado sobre él. Experimentalmente se sabe que el calor y el trabajo mecánico son equivalentes. El calor y la temperatura son conceptos completamente diferentes, al menos en el terreno de la física. Resumiendo, de la primera ley se obtiene una nueva propiedad: la energía interna. Un análisis más detallado también nos permite deducir una nueva ecuación similar a la obtenida de la ley cero: la ecuación de estado calórica. Una pequeña digresión: si usted sabe algo de matemáticas, le invito profundizar hojeando un texto formal de termodinámica. No requiere conocimiento previo de física (aunque ayuda); únicamente cálculo diferencial “de a peso” y un poco de paciencia. “Introducción a la termodinámica clásica” de Leopoldo García-Colín y “Termodinámica” de Enrico Fermi son libros magníficos al respecto. Evite los libros repletos de tablas y formularios (que para este tema se cuentan por montones). Entender los argumentos con los que se construye una idea y deducir todo a partir de principios básicos es un ejercicio poderoso.

Llegamos, por fin, a la segunda ley de la termodinámica. Este es otro postulado que se deriva de observaciones experimentales que, a simple vista pueden parecer obvios. En palabras simples, la segunda ley introduce en la termodinámica el hecho de que existen procesos que solo ocurren en una dirección. Nuestro vaso de agua fría se va a calentar pero jamás se va a enfríar por si solo. Si dejamos rodar una pelota sobre una superficie rugosa, esta se va a detener debido a la pérdida de energía por fricción: jamás va a recuperar esta energía de sus alrededores y ponerse en movimiento por su cuenta. A esto me refiero con procesos que ocurren en una sola dirección. En el argot termodinámico se les conoce como procesos irreversibles. El hecho de que existan tales procesos implica que hay una propiedad extra que se modifica de acuerdo a este proceso. A esta propiedad se le conoce con el nombre de entropía (viene del griego y se traduce como: evolución, transformación). No tiene nada que ver con “el grado de desorden de un sistema” o la “tendencia al caos”. Estamos en termodinámica y la entropía no es otra cosa que una cierta propiedad que debe su existencia a los procesos irreversibles. Como ya mencioné, los procesos irreversibles son una asimetría que se presenta en la naturaleza, es algo que se observa y se mide en el laboratorio. La asociación que se hace con el grado de desorden viene de otra área de la física conocida como: mecánica estadística. En ella, hay una fórmula que se deriva al analizar la cantidad de estados posibles en los que se puede hallar cierto sistema. La forma matemática de esta fórmula y la entropía termodinámica de un gas ideal son similares (aunque conceptualmente distintas). Pero la termodinámica no tiene nada que decir acerca del “orden” de un sistema, simplemente porque trata con propiedades macroscópicas, no con las posiciones individuales de cada partícula o átomo que compone un sistema (a diferencia de la mecánica estadística). Resumiendo, la segunda ley de la termodinámica establece la existencia de una propiedad asociada a los procesos irreversibles: la entropía.

El cuarto postulado o la tercera ley de la termodinámica (nada trivial) lidia con la entropía y la imposibilidad de alcanzar la temperatura cero (el cero absoluto). Suspendemos aquí esta breve introducción y regresamos al argumento anti-evolución.

Revisando el contenido de la segunda ley es evidente que asociar el desorden o la tendencia al caos es erróneo. Aquí una versión más sofisticada del argumento (del mismo sitio): 2da ley: No existe un proceso cuyo único resultado sea el de enfríar una fuente de calor y realizar trabajo sobre el exterior- En palabras simples, esta ley observa el hecho de que la energía utilizable en el universo está disminuyendo […] Derivado de esto concluímos que el estado más probable para un sistema es el desorden. Todos los sistemas naturales se degeneran cuando se dejan a su suerte”. El primer punto es interesante: la energía disponible se está agotando. Esto es algo que no sabemos ¿solo hay un universo? ¿es cerrado o intercambia formas de energía con otros “universos”? Nadie lo sabe. Pero nada tiene que ver con la evolución de los organismos. Los párrafos que suceden al citado discuten como no es posible que exista un sistema natural que disminuya la entropía en el universo. Ignorando el error de asociar la entropía con el grado de desorden de un sistema, podemos referirnos a los tipos de procesos que ocurren en los sistemas biológicos: procesos irreversibles. Siempre que ocurra un procesos de este tipo, la entropía del sistema (universo+cosas que viven dentro de él) aumenta. Esto es una consecuencia de la segunda ley. El hecho de que las células de nuestro cuerpo formen arreglo complejo y “ordenado” no disminuye la entropía del entorno. No se viola ningún principio de la termodinámica, el argumento se deriva de una mala interpretación de la termodinámica (y su alcance), o unas deliberadas ganas de chingar.

jueves, 17 de mayo de 2012

Bill Hicks y la libertad de expresión


Los que me conocen saben que me gusta la comedia, particularmente me gustan los llamados stand ups. Dentro de mis consentidos está el gran George Carlin, Louis CK, Lewis Black, pero por encima de ellos, está Bill Hicks.

Me gusta la comedia de Hicks porque es elegantemente agresiva. Fue un gran proponente (a su estilo) de la evolución de las especies, de la lectura, del rock y del uso libre de las drogas, y usaba su comedia como una forma de crítica social, no sólo hacia su país de origen, EEUU, sino hacia el mundo entero. Criticaba las guerras, el consumismo, el conformismo de la gente, la mercadotecnia, y nunca guardaba el mínimo respeto hacia la religión.

Es por esto último que encontré la siguiente carta que Hicks dirigió a un sacerdote que se quejó por su show 'Revelations", su mejor obra, en mi opinión. Decidí traducirla porque pienso que es importante que nunca debemos olvidar eso que se llama 'Libertad de Expresión'. El escrito en inglés está aquí, por si no necesitan mi traducción pitera.


En Mayo de 1993, profundamente ofendido por su contenido “blasfemo”, un sacerdote escribió a Channel 4 y se quejó de la reciente transmisión de “Revelations,” una grabación del show en vivo de Bill Hicks en el Teatro Dominion de Londres hacía unos meses (un show que, incidentemente, puede verse entero aquí).
Después de recibir la mentada queja, el Channel 4 la pasó al mismo Hicks. Hicks respondió directamente al sacerdote con la siguiente carta. No desilusiona.
(Fuente: Love All the People; Imagen: Bill Hicks, via The Quiet Front.)
8 de Junio de 1993
Apreciable señor: Después de leer su carta expresando su preocupación con respecto a mi especial ‘Revelations’, me sentí obligado a responderle a usted con la esperanza de clarificar mi posición en los puntos que usted menciona, y a lo mejor iluminarlo en cuanto a quien realmente soy. 
De donde vengo – EEUU – existe un raro concepto llamado ‘libertad de expresión’, el cual mucha gente cree que es uno de los mejores logros en el desarrollo mental de la humanidad. Yo mismo soy un fuerte proponente del ‘Derecho de libertad de expresión’, así como estoy seguro que mucha gente sería si verdaderamente entendieran el concepto. 
‘Libertad de Expresión’ significa que respaldas el derecho de la gente a decir exactamente esas  ideas en las cuales no estás de acuerdo. (De otra manera, no crees en ‘la libertad de expresión’, sino solamente en las ideas que  crees que son aceptables). Viendo cómo hay tantas diferentes creencias en el mundo, y cómo sería virtualmente imposible que todos estuviéramos de acuerdo en cualquieruna sola creencia, usted podrá comenzar a darse cuenta cuán importante, una idea como la ‘libertad de expresión, realmente es. La idea básicamente dice ‘aún y cuando  yo no estoy de acuerdo o no me interesa lo que estás diciendo, yo respaldo el derecho que tienes a decirlo, aquí recae la verdadera libertad’. Usted dice que considera mi material ‘ofensivo’ y ‘blasfemo’. 
Creo interesante que usted siente que sus sentimientos son denigrados o amenazados cuando estoy dispuesto a apostar que nunca ha recibido una sola queja acerca de sus creencias, o preguntándole por qué estos son permitidos. (Si usted ha recibido una carta así, definitivamente no vino de mi). Además, imagino que una revisión rápida a una semana de programación regular de televisión revelaría muchos más shows de naturaleza religiosa, que uno de mis shows – los cuales son llamados especiales por la virtud de que están muy raramente al aire. Todo lo que hago en ‘Revelations’ es dar mi punto de vista basado en mi lenguaje y experiencias – muy cercanamente de la misma manera que los transmisores religiosos organizan sus programas. Aún y cuando he encontrado que muchos de los shows religiosos que he visto a través de los años no son de mi agrado, o no están alineados a mis propias creencias, nunca he considerado mi lugar el ejercer cualquier tipo de censura que no sea cambiar el canal, o mejor aún - apagar el televisor por completo. 
Ahora, a la parte de su carta que encuentro más perturbadora. 
En respaldo a su posición de enojo, usted pone el escenario hipotético con respecto a la posible reacción de ‘enojo’ de los musulmanes a material que consideren similarmente ofensivo. Le tengo una pregunta: ¿Usted está tácitamente condonando el violento terrorismo de un puñado de bandidos para los cuales la idea de ‘libertad de expresión y tolerancia es a lo mejor tan extraña como el mensaje de Cristo? Si usted de alguna manera está sugiriendo que su reacción de intolerancia a creencias contrarias es justificable, admirable, o quizá aún preferible a una de aceptación y perdón, entonces me pregunto, cuáles son sus verdaderas creencias. 
Si usted hubiera visto el show completo, hubiera notado en la suma de mis creencias mi ferviente petición a los gobiernos del mundo para gastar menos dinero en la maquinaria de la guerra, y más en alimentar, arropar y educar a los pobres y necesitados del mundo. Un sentimiento no tan No-Cristiano. 
A final de cuentas, el mensaje en mi material es un llamado para el entendimiento en lugar de la ignorancia, paz en lugar de guerra, perdón en lugar de la condena, y el amor en lugar del miedo. Mientras este mensaje pudiera haberse perdido en sus oídos (debido a mi presentación), le aseguro que miles de personas a las que les hablo en mis tours en el Reino Unido, lo entendieron. 
Espero haber contestado algunas de sus preguntas. También, espero que considere esto como una invitación a mantener abiertas las líneas de comunicación. Siéntase libre para contactarme personalmente con comentarios, pensamientos, o preguntas, si usted lo desea. Si no, le invito a disfrutar mis dos próximos especiales titulados “Mahoma el IMBÉCIL, y Buda, grandísimo CERDO’. (CHISTE)
Sinceramente,Bill Hicks

miércoles, 2 de mayo de 2012

Demandas legales a escépticos

Hay muchas fuentes de información sobre escepticismo, divulgación de ciencia y desengaños de la pseudociencia. Los que leo, ninguno tiene piedad contra charlatanerías como la homeopatía, la acupuntura, y otras dañinas pseudociencias. Son blogs bien informados, escritos por expertos y gente con mucho camino recorrido en esto del escepticismo.
Pero a veces, la información que sacan llega a enfurecer a los charlatanes que se sienten atacados personalmente por los datos en su contra.

Aquí hay unos casos recientes de charlatanes demandando legalmente a escépticos por sus escritos.

Simon Singh

Un caso muy famoso dentro del escepticismo, fue el de Simon Singh, un inglés que se especializa en escribir sobre tópicos científicos y matemáticos. En el 2008, Singh fue demandado por difamación por la Asociación Británica de Quirtoprácticos (BCA) por una columna que escribió para el prestigiado periódico The Guardian. Esto resultó en una tormenta de quejas contra dicha asociación la cual ordenó a los quiroprácticos a que eliminaran información de sus páginas de Internet.
En Abril del 2010, la BCA eliminó la demanda, terminando el caso.

Stephen Barrett

Uno de mis sitios favoritos para consultar sobre fraudes médicos es http://www.quackwatch.com/ , dirigido por el Dr. Stephen Barrett. Si no conocen este sitio, se los recomiendo ampliamente.

El Dr. Barrett fue demandado por Doctor’s Data por sus escritos en contra de la quelación, una “terapia” fraudulenta.

Los abogados demandaban que el Dr. Barrett transmitía información falsa, fraudulenta y difamatoria en contra de Doctor’s Data y pedían que toda información en la que se acuse a Doctor’s Data sea eliminada de la página del Dr. Barrett.

Como respuesta, el Dr. Barrett pidió que se le identificara lo que ellos creían era falso y difamatorio para poder ver si se removía o no. También les dijo que el tenía el orgullo de tratar sus escritos con gran detalle para evitar quejas de las personas.

Como era de esperarse, no tuvo una respuesta satisfactoria, y en Junio 18 del 2010, el Dr. Barrett fue demandado legalmente.

Hasta ahora (al menos no figura en la página de http://www.quackwatch.com/ ), el caso no se ha resuelto.

Sanal Edamaruku

En un caso más reciente, Sanal Edamarku, un indio escéptico ha sido demandado nada menos que por la Iglesia Católica de India por blasfemia.

Edamarku participó en desenmascarar el misterio de un Jesucristo llorón. Después de la investigación, se determinó que el agua que salía por los pies del crucifijo, provenía por filtraciones de una fuga de agua de un baño cercano. Este “milagro” atraía miles de fieles a la iglesia de Nuestra Señora de Velankanni. Tal vez el error de Edamaruku fue el acusar a los sacerdotes de la iglesia de usar este “milagro” para publicidad.

Actualmente, Edamaruku tiene una orden de arresto, lo cual puede ocurrir en cualquier momento, y el caso es grave debido a que en India, la blasfemia es un delito.


Hay más casos de demandas contra escépticos, solamente puse aquí las más notables.

Muchas personas dan la bienvenida a este tipo de acciones contra ellos. Es una excelente oportunidad para desenmascarar mitos, fraudes, milagros, charlatanerías. Aunque, realmente sale muy caro y se enfrentan a aparatos con mucho dinero y poder.

Uno esperaría que los demandantes tuvieran la evidencia a la mano para probar que lo que ellos afirman es cierto, sin embargo no es el caso. Su estrategia no es esa, solamente quieren que no se les ataque, pero en el caso de los escépticos, es casi un deber señalar lo que es un fraude a todas luces.

Estaré pendiente de los últimos dos casos, esperando que la razón triunfe sobre la pendejez.